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Un poder tan oscuro y más allá de nuestro control’: las cartas de Harriet Martineau sobre el mesmerismo (1845) y la racionalización de temas irracionales

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2023
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Harriet Martineau, reconocida como la imagen femenina de una “Victorian sage”, analizó con contundencia y sentido común injusticias sociales y políticas de su época. Sin embargo, su paradójica atracción por el poder de la mente en prácticas mesméricas desestabiliza esa tradicional imagen. En el contexto de la época victoriana donde el espiritismo, el mesmerismo o la frenología se habían convertido en temas recurrentes en todo tipo de producciones literarias y no literarias, su reivindicación pública de un método científico para defender a ultranza los beneficios del mesmerismo como terapia curativa y de una institución válida para su estudio resultan iluminadores. El estudio de Letters on Mesmerism (1845), obra que se enmarca en la denominada “sick-room tradition”, permite desentrañar las claves de la propuesta de Martineau, entender su defensa de elementos irracionales en un ejercicio entre ciencia y fe, y valorar sus reflexiones como importante muestra de la influencia del espiritismo europeo de la segunda mitad del siglo XIX en mentes intelectuales victorianas.
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En Género, Heterodoxia y Traducción. Difusión del ocultismo en España y en el ámbito europeo (1840-1920). Rosario Doblas Arias y Juan Jesús Zaro, eds. (Serie Problemata Literaria 95), Reichenberger, 2023. 147-170
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