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Estructuras de las comunidades y zonación de la macrofauna en playas arenosas de Andalucía : efecto de la actividad humana sobre las comunidades intermareales

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Publication date
2015
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2015-01-30
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Sanchez-Moyano, Juan Emilio
Garcia-Garcia, Francisco J.
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Las playas arenosas son ecosistemas extremadamente complejos y variables, habitados por una gran diversidad de vida bien adaptada al dinamismo predominante, y con una estructura bien definida, principalmente en respuesta a los factores físicos. Existe una creencia general de que los mejores servicios que pueden proporcionar las playas son los relacionados con la recreación, pero estos ecosistemas presentan innumerables funciones, muchas de las cuales son esenciales para los humanos. A pesar de ello, las playas se encuentran sometidas a una importante transformación debido al intenso desarrollo costero y al uso que se hace de estos ecosistemas, que afectan de igual modo a sus características físicas, biológicas y ecológicas. Un hecho indiscutible es que la modificación de estas características naturales tendrá una repercusión directa sobre aquellos factores socio-económicos de las playas tan valorados por la sociedad actual. En definitiva, la realización de esta tesis doctoral tiene el principal objetivo de colaborar en la evaluación de las condiciones ambientales de las playas, que sirvan como base para determinar las consecuencias de las interferencias antropogénicas en las playas y en los riesgos que sufren estos ecosistemas por la falta de normas específicas para la protección de su biodiversidad y de su equilibrio biológico. Así en primer lugar, se analizan las comunidades de macrofauna de 12 playas de Andalucía Occidental, sus patrones de zonación y las variables abióticas más influyentes en esta distribución, así como las principales características físicas y morfodinámicas de dichas playas (Capítulo 2). Con este primer capítulo se pretende informar acerca de la gran biodiversidad que habita nuestros intermareales arenosos. Los siguientes capítulos están centrados en las consecuencias sobre las características bióticas, principalmente, de determinadas actividades humanas. Así, en el Capítulo 3 se evalúa el efecto del pisoteo humano en los parámetros comunitarios y en la estructura taxonómica de la comunidad. A la vez que se trata de determinar a un nivel poblacional, qué especies son las más vulnerables a este tipo de impacto. El Capítulo 4, muestra el efecto de la urbanización costera a una escala ecosistémica, es decir, las implicaciones de esta actividad en la estructura trófica, en el funcionamiento y en los flujos de energía de las playas. Seguidamente en el Capítulo 5 se investiga el resultado de la construcción de estructuras de defensa, en este caso un espigón, en las variables físicas y biológicas de las playas. Por último, en esta Tesis doctoral se resalta la capacidad de adaptación de algunas especies que se aprovechan de las actividades humanas realizadas en las playas para su propia supervivencia. Así, en el Capítulo 6 se describe la actividad del gasterópodo Cyclope neritea en presencia de mariscadores como un ejemplo de facilitación trófica. Para conservar la biodiversidad y las características ecosistémicas de las playas, la gestión costera debe ir incorporando progresivamente todos los aspectos ecológicos de estos sistemas que todavía hoy son ignorados, y no solo centrarse en mantener las características físicas de las playas en condiciones para su uso por el ser humano, con actividades que tienen importantes costos ecológicos. Además, es de especial importancia que la sociedad tome conciencia de que la degradaciones de las playas no solo supone la pérdida de un paisaje o de las especies que las habita, sino también de los bienes y servicios que todos los elementos de ese ecosistema, sus relaciones y su funcionamiento suponen para el bienestar humano.
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Programa de Doctorado en Estudios Medioambientales
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